CEO de Bumble se convierte en la multimillonaria más joven del mundo

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Las acciones de la aplicación de citas Bumble se dispararon el jueves en su Oferta pública inicial (OPI), convirtiendo a su CEO y fundadora de 31 años, Whitney Wolfe Herd, en la mujer multimillonaria más joven del mundo. Su participación de casi el 12% en la compañía tiene un valor de 1,500 millones de dólares (mdd).

Las acciones de Bumble abrieron en 76 dólares, un precio mucho más alto que su valor de OPI de 43 dólares por acción.

Wolfe Herd posee 21,540 millones de las acciones compartidas de Bumble, equivalentes al 11.6% de la empresa. Además de ser la multimillonaria más joven del mundo, en cuanto a una fortuna forjada por sí misma, también es la directora ejecutiva más joven en sacar una empresa a la bolsa de Estados Unidos.

Bumble es la segunda gran aplicación de citas que se hace pública, luego de la oferta pública inicial de Match Group en 2015 (matriz de Match.com). En 2017 Match Group intentó comprar la compañía de Wolfe Herd por 450 mdd.

El jueves por la tarde, cada acción de Bumble se cotizó en 76 dólares, la capitalización de mercado es de 8,600 mdd. En tanto, Match Group, que también posee la aplicación de citas Tinder, tiene una capitalización de mercado de 45,000 mdd.

En los primeros meses de 2020, Bumble reportó ingresos de 417 mdd, frente a los 363 mdd registrados en el mismo periodo en 2019. EMatch Group es mucho más grande: reportó 1,700 mdd en ingresos en los primeros nueve meses de 2020 y 1,500 mdd en el año anterior. Como resultado de la oferta pública, la empresa con sede en Austin recaudó 2,200 mdd.

La mayoría de los fondos recaudados en la oferta se utilizarán para comprar o canjear acciones de sus propietarios anteriores a la OPI, es decir, la firma de capital privado Blackstone, que poseía casi el 91% antes de la oferta, y Wolfe Herd. El prospecto también detalla un préstamo de 120 mdd que la compañía otorgó a Wolfe Herd en enero de 2020, que se resolvió un año luego de que Wolfe Herd perdiera 95,500 mdd en acciones de Bumble.

Wolfe Herd fundó Bumble en 2014, poco después de que demandara a un directivo de Tinder, su empleador anterior, por acoso sexual. Ella alegó que su exjefe y novio, Justin Mateen, le había enviado amenazas, mensajes de texto despectivos y la había despojado de su título de cofundadora en Tinder. Ante esto, Tinder negó haber actuado mal y se informó que el caso “se resolvió rápida y confidencialmente”.

Luego de que abandonara Tinder, Wolfe Herd trabajó con Andrey Andreev, un multimillonario ruso con sede en Londres que estaba construyendo exitosas aplicaciones de citas en línea para los mercados europeo y latinoamericano, para arrancar Bumble.

En la app Bumble, las mujeres llegan primero y este es el factor diferenciador de Tinder y otras aplicaciones de citas en línea.

Por su parte, Andreev salió de la compañía en noviembre de 2019, cuatro meses después de que Forbes publicara una investigación donde se encontraron denuncias de una atmósfera misógina en la oficina de Londres, bajo el liderazgo de Andreev, lo que contrasta con el mantra de Bumble sobre el empoderamiento de las mujeres.

Bumble negó la mayoría de las acusaciones y lanzó una investigación interna encabezada por Doyle Clayton, del bufete de abogados laboral del Reino Unido, que concluyó “que la acusación central hecha por el artículo de Forbes, sobre que actualmente existe una atmósfera misógina en la oficina de Londres, es incorrecta“.

Sin embargo, la investigación identificó a un pequeño número de empleados actuales y anteriores que sienten que hay “elementos de sexismo” en la empresa.

Ante esto, en noviembre de 2020, Blackstone Group (la firma de capital privado) intervino para comprar la participación de Andreev, en un acuerdo que valoró a la compañía en 3,000 mdd.

Sin duda ha sido un viaje difícil para Wolfe Herd pero esto no frenó que Bumble hiciera mucho ruido en su primer día de operaciones.

“Hoy, Bumble se convierte en una empresa pública. Esto solo es posible gracias a los más de 1,700 millones de primeros movimientos realizados por mujeres valientes en nuestra aplicación y las pioneras que nos abrieron el camino en el mundo empresarial. A todos los que hicieron posible el día de hoy: Gracias. #BumbleIPO ”, tuiteó Wolfe Herd.

Información por FORBES